martes, 12 de diciembre de 2017

Reseña: Paradox 13

Paradox 13.

Keigo Higashino.


Reseña de: Santiago Gª Soláns.


Ediciones B. Col. Nova. Barcelona, 2017. Título original: パラドックス13. Traducción: Francisco Barberán. 487 páginas.

Keigo Higashino es un autor de thrillers de gran éxito en el sudeste asiático que con la presente novela, sin alejarse de la intriga, el suspense y el misterio, se embarca en una historia apocalíptica con ropaje de ciencia ficción y una buena pista en su título. La historia de un aparente fin del mundo, repleta de cuestiones filosóficas causadas por el inusual escenario y, que, aunque se nota un tanto alargada innecesariamente en algunas de las situaciones planteadas, se encuentra narrado de forma harto ágil, lo que hace muy rápida su lectura. La trama juega con la existencia inexplicada de una ciudad vacía de población —y de animales—, donde unos pocos seres humanos van a tener que sobrevivir en condiciones cada vez más extremas mientras se empeñan en tratar de entender qué les ha sucedido. Una mezcla entre la escena inicial de Abre los ojos con las catástrofes de 2012 o El día después de mañana circunscritas a Tokio —los protagonistas en ningún momento llegan a conocer la situación en el resto del planeta— y si tan sólo quedarán unos pocos supervivientes sobre la faz de la Tierra. Los títulos de ciencia ficción de autores orientales comienzan a abrirse un hueco en la oferta editorial en español y es muy de agradecer que Ediciones B a través de Nova —donde también están publicando a autores como Cixin Liu— haya elegido la traducción directa de su idioma original para su edición en nuestro país, añadiendo unos pies de página explicativos de ciertos términos y aptitudes muy bienvenidos.

sábado, 9 de diciembre de 2017

Reseña: Solenoide

Solenoide.

Mircea Cărtărescu.


Reseña de: FJ Arcos Serrano.

Impedimenta. Madrid, 2017. Título original: Solenoid. Traducción: 800 páginas.

Estamos ante el largo diario de un escritor frustrado que desgrana su infancia y su adolescencia en los arrabales de una Bucarest comunista, devastada, gris y fría. Profesor de Rumano en un instituto de barrio, con una carrera literaria fracasada y una profesión que no le interesa, compra una casa antigua con forma de barco, construida por el inventor de un solenoide, que alberga una extraña maquinaria: un sillón de dentista dotado de un tablero de mandos. Pronto intima con una profesora que ha sido captada por una secta mística, la de los piquetistas, que organizan manifestaciones nocturnas por los cementerios de la ciudad y por la Morgue. Mientras tanto, el narrador se enfrenta a alucinaciones que le revelan la verdad de su existencia…

Creo sinceramente que no he podido elegir mejor mi primera vez con Mircea Cărtărescu que con Solenoide, su última novela de casi 800 páginas, considerada por muchos de los seguidores del escritor como una de sus obras más significativas; No hay que pasar por alto la excelente edición que se han marcado los amigos de Impedimenta, algo a lo que, afortunadamente, ya nos tienen acostumbrados desde sus inicios como editorial.

miércoles, 6 de diciembre de 2017

Reseña: Una cabeza llena de fantasmas

Una cabeza llena de fantasmas.

Paul Tremblay.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Nocturna ediciones. Col. Noches Negras # 4. Madrid, 2017. Título original: A Head Full of Ghosts. Traducción: Manuel de los Reyes. 386 páginas.

El terror tiene múltiples facetas que lo hacen funcionar, muchos resortes y enfoques tanto sobrenaturales como puramente realistas, aunque uno de sus temas más queridos por sus lectores es el de las posesiones demoníacas. Tremblay une en esta novela al relato del descenso a los infiernos de una familia que parece perseguida por la desgracia al ser poseída, aparentemente, su hija por una horda de espíritus malignos, temas tan dispares como el poder de los medios, la ceguera y fanatismos religiosos, la falta en ocasiones de respuestas por parte de la ciencia, la deshumanización de la sociedad actual que vende sus miserias por TV o la propia naturaleza del mal. Más allá de la implicación sobrenatural, puesta recurrentemente en duda, el horror no es menor porque este tenga un origen humano, más todavía si surge dentro de la propia familia. Porque venga de manos de gente que supuestamente debieran ayudar y al final tan sólo busca su propio interés, mientras una joven sufre. En realidad, es todavía mayor cuando se mezclan la codicia, el desinterés o la lucha de creencias. Lo cierto es que a lo largo de la novela el elemento paranormal permanece en todo momento cuestionado, en equilibrio de opiniones entre los creyentes, los descreídos, los que sólo quieren sacar tajada y los testigos inocentes cogidos entremedio. Entonces el terror surge de las situaciones, pero también de los corazones y acciones de los implicados, haciendo que lo que finalmente congele el alma sea una confesión postrera, una actuación de lo más humana, pero no por ello menos demoledora.

viernes, 1 de diciembre de 2017

Reseña: La belleza del uróboros

La belleza del uróboros.


Javier Castañeda de la Torre.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Editorial Cerbero. Col. Wyser # 9. Cádiz, 2017. 92 páginas.

La belleza del uróboros es la belleza del infinito, de lo inexplicable, de lo ilógico bajo una apariencia lógica, del eterno retorno, del tiempo devorándose a sí mismo. Es la belleza de la paradoja de la serpiente que se muerde la cola, que no tiene principio ni fin, y que tampoco los busca. Esta reseña probablemente bueno, no, seguro— hubiera sido muy diferente sin esta iniciativa: http://www.origencuantico.com/la-belleza-de-uroboros/. Una aparente locura que ha llevado a un entusiasta grupo de lectores a diseccionar sin piedad este libro con la participación, comentarios y claves aportadas por el propio autor. Un acercamiento diferente a la obra que si bien ha conseguido iluminar aspectos ocultos de la misma, también ha vuelto bastante más complicada la tarea de reseñarlo sin trasladar a estas líneas el mismo destripe del que hemos disfrutado en el grupo. Esta novela corta encierra muchas lecturas y muchos niveles de comprensión, llevando al lector a cuestionarse seriamente en ocasiones el dónde se ha metido. La apariencia no puede ser más sencilla, pero las profundidades filosóficas, científicas y metaliterarias o metaficcionales a las que aboca su lectura, plagada de referencias a libros, comics, películas y paradojas varias, darían para escribir un tratado sobre la misma. Como esto es una simple reseña no voy a entrar en semejantes profundidades. Profundidades que comienzan con el intento de insertar la novela en algún nicho del género, así que dejémoslo en la ciencia ficción incluso se podría decir que con algún ramalazo hard— en que su propia editorial lo ha catalogado.

martes, 28 de noviembre de 2017

Reseña: La ciudad de las esferas

La ciudad de las esferas.
Trilogía de las esferas 1.

Salvador Bayarri.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Salvador Bayarri ed. Edición digital (ePub). 395 páginas.

Publicado originalmente en 2013, esta novela iniciaba una trilogía de ciencia ficción juvenil de aventuras exóticas y corte bastante clásico recientemente completada con El juego de las esferas y Dioses de las esferas. Presenta una intrigante historia inicial ambientada en una nave-arca que sobrevuela un planeta oculto bajo una impenetrable capa de nubes, una ciudad flotante cuyos habitantes se creen solos en el universo y han creado un complejo corpus de creencias sobre su existencia y la de su nave. El autor explota en inicio la existencia de esa sociedad cerrada y aislada, que ha dado lugar a una cultura propia, para ampliar luego el foco y sumergir al lector en la exploración de un mundo alienígena, abriéndose a una especulación sobre el choque de civilizaciones, a la formación de los mitos o a la búsqueda de la identidad propia de un adolescente abrumado por una realidad que desconocía. Bayarri mantiene en todo momento la narración en un tono sencillo y agradable, limpio, muy apropiado para el público joven al que el relato está destinado.

sábado, 25 de noviembre de 2017

Reseña: Me tragó el igualma

Me tragó el igualma.

Víctor Guisado Muñoz.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Ediciones El Transbordador. Málaga, 2017. 155 páginas.

Es esta una historia que fluye sin descanso, sin prisa pero sin pausa, como un río poderoso que avanza cadencioso hasta que se interna en el océano. Un océano inesperado, inmenso, donde los igualmas se sumergen y navegan en el vacío, como el lector ante tantas sensaciones e imágenes evocadoras. Es un relato que encierra tanto un mundo increíble, retratado con la meticulosidad de un miniaturista, como un reto hacia la interpretación que se obtiene tras la lectura. Guisado no hace prisioneros, no hace concesiones a la galería, y desgrana sobre el papel una historia monumental —que nadie se engañe por la «brevedad» del volumen— llamada a perdurar en la memoria de todo aquel que alguna vez haya soñado con alcanzar las estrellas por sus propios medios. Es una narración de anhelos, sí, llena de la poesía de Ray Bradbury, de Angélica Gorodischer o de Italo Calvino —muchos dirán que esto no es ciencia ficción al estar repleto de eventos que podrían considerarse de alguna manera mágicos, pero ponerle cualquier etiqueta es hacerle un flaco favor—. Una obra llena de misterio y misticismo del universo, de melancolía y ternura, con una invitación a trascender los límites y alcanzar un destino superior. Un alegato de amor a esa humanidad capaz de romper el yugo de su cuerpo y mente, de amor a la naturaleza y a todos los seres que lo componen, de amor a la palabra y la poesía, al viaje sin importar el destino, a las pequeñas cosas sin las que la vida no merecería ser disfrutada.

miércoles, 22 de noviembre de 2017

Reseña: El niño pájaro

El niño pájaro.

Juan Manuel Peñate Rodríguez.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Editorial Círculo Rojo. Col. Relatos. Almería, 2016. 319 páginas.

Tras su antología Al otro lado del cristal Peñate vuelve con esta segunda que nos ocupa en la que recoge cuatro relatos y la novela corta que da título al volumen. Cinco obras con temáticas de lo más diverso dentro del género fantástico, desde una suerte de realismo mágico a la pura ciencia ficción. Desde una peculiar historia de mansión encantada a un particular space opera, pasando por un cuento de «fantasmas», un épico drama de ficción histórica oriental y una surrealista recreación de la locura de una de las más famosas meriendas de la Literatura. Cuentos que gustan de jugar con la mezcla de lo real y lo imaginario, lo perceptible y lo fantástico, incluyendo prácticamente en todos un giro final que matiza y pone en cuestión todo lo anterior, difíciles de clasificar, intemporales, tres quizá en el presente, uno en un pasado ficticio y otro en un futuro lejano. Peñate observa, normalmente desde las sombras y la oscuridad, la infancia, la amistad, la soledad, la tristeza, la vida y la muerte en sus muchas facetas, el amor por las historias, la superación de los retos… Una antología que va subiendo las apuestas, creciendo de menos a más.

domingo, 19 de noviembre de 2017

Reseña: La máquina del tiempo

La máquina del tiempo.

H.G. Wells.

Reseña: Santiago Gª Soláns.

Sportula. Col. Narrativa Breve. Gijón: 2017. Edición digital (ePub). Título original: The Time Machine. Traducción: Rodolfo Martínez. 98 páginas.

Con esta obra Wells marcó en su momento un punto y aparte en los relatos de viajes en el tiempo, basando el suyo en teorías científicas con un halo tecnológico y dejando atrás el imperante elemento de fantasía que había primado hasta entonces. Como la mejor ciencia ficción debiera hacer, el autor utiliza un ropaje tecnológico, por mucho que no se explique en absoluto su funcionamiento, para especular sobre el futuro e indagar en la naturaleza humana, proyectando las tendencias de su presente hacia un hipotético modelo de sociedad futura del que pudieran derivarse. Sportula reedita dentro de su catálogo este clásico en su recientemente inaugurada colección Narrativa Breve. Una obra de aventuras que versa sobre la evolución humana, física y social, y sobre el destino, con una fuerte carga filosófica y política, y un mensaje que sigue hoy tan vigente como entonces.

jueves, 16 de noviembre de 2017

Reseña: La guerra de Calibán

La guerra de Calibán.

James S.A. Corey.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Ediciones B. Col. Nova. Barcelona, 2017. Título original: Caliban's War. Traducción: David Tejera Expósito. 639 páginas.

Tras El despertar del Leviatán el tándem que se esconde tras el seudónimo de James S.A, CoreyDaniel Abraham y Ty Frank— no pierden tiempo en recapitulaciones y lanzan al lector de lleno a la aventura desde la primera página de La guerra de Calibán. Las cosas están mal y van a ir a peor. Las fuerzas de la ONU y de la armada marciana se contemplan en una muy tensa tregua, ambos vigilados por la APE, mientras el verdadero enemigo podría encontrarse ya infiltrado en el Sistema Solar. Porque…¿qué está sucediendo bajo las nubes de Venus? ¿Es posible que la protomolécula siga suelta?... Si no se ha leído la entrega anterior, cosa muy conveniente, quizá sea mejor no seguir adelante bajo el riesgo de descubrir detalles que no debieran conocerse de antemano. Partiendo del punto en que quedó la situación en el libro previo, los autores retoman la trama apenas un año después, ofreciendo una nueva ración de space opera desatado mezclándolo con una buena ración de política interplanetaria. Nuevos personajes se suman a la acción otorgando un mayor equilibrio a la historia, una perspectiva más amplia del drama y nuevos escenarios en los que jugar. Abraham y Frank están construyendo una saga monumental.

lunes, 13 de noviembre de 2017

Reseña: Mitos nórdicos

Mitos nórdicos.

Neil Gaiman.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Destino. Col. Áncora y Delfín # 1408. Barcelona, 2017. Título original: Norse Mithology. Traducción: Claudia Conde. 269 páginas.

Primer aviso para navegantes: este libro no desarrolla ningún tipo de aventura en el mundo de American Gods o Los hijos de Anansi como se ha especulado por algún lugar. De hecho, ni siquiera es una novela al uso, sino una colección de breves historias que dan lo que promete el título: relatos que reelaboran o reescriben diversos episodios de las Eddas y de la  mitología en los que se ven envueltos los dioses nórdicos, centrándose sobre todo en Odín, Thor y Loki, aunque con la presencia de muchos otros como Sif, los hermanos Frey y Freya, Heimdall, Balder... Quince historias que abarcan desde la creación del mundo y el nacimiento de los dioses hasta el crepúsculo de los mismos en el Ragnarok. Segundo aviso para navegantes: Quien esté muy puesto en mitología escandinava seguramente no encontrará nada «nuevo» en este volumen más allá de la propia prosa, pero aún así es difícil no dejarse arrastrar y sorprenderse gratamente por su recreación de unos eventos tan fantásticos como divertidos y emocionantes. Es Gaiman, y por mucho que te cuente algo que ya conoces lo hace de forma maravillosa, así que es imposible no dejarse arrastrar de nuevo a recorrer los nueve mundos viajando por el árbol Yggdrasil. Dioses, héroes, criaturas y objetos mágicos, gigantes, aventuras míticas, hazañas sin paragón… narradas por la delicada pluma del autor. Nada nuevo, quizá, pero qué bien contado.

jueves, 9 de noviembre de 2017

Reseña: Siega

Siega.

Neal Shusterman.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Nocturna ediciones. Col. Literatura mágica # 45. Título original: Scythe. Traducción: Pilar Ramírez Tello. 525 páginas.

Un tema recurrente en la ciencia ficción es el que plantea el final de la muerte, el momento en que la humanidad llega a alcanzar, por medios tecnológicos, el anhelado sueño de prolongar la vida hasta la virtual inmortalidad. Un tema que siempre suele venir asociado a la pregunta de qué sucede a continuación con el superávit de población. Si hay nacimientos pero no muertes, ¿puede el planeta seguir manteniendo a la humanidad? ¿O habrá que poner los medios para mantener un crecimiento sostenible? Shusterman, bajo un ropaje de sencillez juvenil —sobre todo por la edad de sus protagonistas principales, 16 años, y no tanto por el tono de la narración—, ofrece un relato oscuro, de tono elegíaco, llevando al extremo una hipótesis ya de por sí extrema y planteando mediante una interesante trama sugerentes cuestiones sobre la vida, la muerte, el ejercicio del poder, la misericordia, la empatía, el estancamiento de la sociedad o las sombras que proyectan las supuestas utopías. Intensa y emocionante, invita a su público objetivo a reflexionar sobre cuestiones no tan habituales en la literatura denominada juvenil —que en realidad es para todos los lectores—.

domingo, 5 de noviembre de 2017

Reseña: Planetas invisibles

Planetas invisibles.

VV.AA. Ed. Ken Liu.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Alianza editorial. Col. Runas ciencia ficción y fantasía. Madrid, 2017. Título original: Invisible Planets. Traducción: Manuel de los Reyes y David Tejera Expósito. 382 páginas.

La ciencia ficción china, al menos hasta tiempos muy recientes, no era nada habitual en nuestro mercado. Muy pocos autores habían tenido la suerte de ser traducidos a español, algo que, aunque todavía lentamente, parece estar cambiando. La presente antología nos llega de la mano del reconocido Ken Liu, famoso por sus cuentos y su trilogía de La dinastía del Diente de León y, como el mismo antólogo —y traductor del chino al inglés de estas obras— indica en su introducción, el volumen no pretende ser una muestra cabal y representativa del género en China —algo imposible en cualquier país y ante la gran cantidad de subgéneros del fantástico—, sino tan sólo de la producción de los autores y autoras elegidos para la ocasión, llamados tan sólo a «defender» sus obras, algunas de las favoritas del propio Liu. Siete autores, trece relatos y tres ensayos que rayan a una altura magnífica. Unas obras de enorme amplitud temática y de enfoque, con un evidente aroma globalizado y un mensaje universal pero con un sabor oriental enormemente atractivo para el lector occidental. Una ciencia ficción que nada entre los géneros con desparpajo, mezclando tecnología de lo más futurista con leyendas tradicionales, robots con «fantasmas», con gran profundidad humana y aceradas reflexiones sobre el paso del tiempo y todo lo que ha de venir y lo que puede llegar a significar para las personas. Unas obras trasladadas a nuestro idioma desde el inglés y que gracias a la esmerada labor de sus traductores al español no pierden encanto ni mensaje por el camino.

martes, 31 de octubre de 2017

Libros recibidos: octubre de 2017

A lo largo del pasado mes de octubre hemos recibido ejemplares de los siguientes libros como servicio de prensa, cortesía de Cazador de Ratas, Insólita editorial y Nocturna Ediciones y el autor Pepe Carabel:
Como siempre, todo nuestro agradecimiento a las editoriales y autores colaboradores.

miércoles, 25 de octubre de 2017

Reseña: Vienen cuando hacen frío

Vienen cuando hace frío.

Carlos Sisí.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Insólita editorial. Barcelona, 2017. Edición digital (ePub). 227 páginas.

El segundo lanzamiento editorial de Insólita es toda una declaración de intenciones, una apuesta por un autor autóctono que viene a luchar de tú a tú junto a sus lanzamientos de autores extranjeros. Vale que Carlos Sisí no es precisamente ningún recién llegado y que ya acumula un buen número de seguidores, pero no deja de ser sintomático del interés de las nuevas editoriales por las letras hispanas. Bien hecho. La edición de Vienen cuando hace frío había quedado en el limbo del cierre de la editorial Stella Maris, con lo que su inclusión dentro del todavía breve catálogo de la casi recién nacida Insólita no deja de ser una muy buena noticia. La novela, repleta de referencias a obras icónicas rastreables a lo largo de todo el texto y adscrita en principio al género del terror, sorprende con unos giros argumentales que la adentran en otros caminos narrativos, consiguiendo una novela de alguna forma inesperada dentro de la producción del autor. Se trata de una fantasía oscura sobrenatural y de misterio, más angustiosa y claustrofóbica que aterradora, aunque sí sea bastante inquietante por momentos. El horror yace bajo las heladas montañas del Klondike canadiense, un frío terror que tras años a la espera pronto va a hacerse muy presente.